Las neumonias bacterianas complicadas con derrame pleural son muy comunes en la infancia. El origen más frecuente del empiema es por focos neumónicos adyacentes que alcanzan  la pleura por diseminación directa. El derrame pleural se transforma en pus por la presencia de bacterias y leucocitos dando lugar al empiema. El empiema es la colección purulenta dentro del espacio pleural del hemitórax afectado. El derrame plural tiene 3 fases y son: La exudativa (líquido pleural y acuoso rico en proteinas, 1a. semana),  fibrinopurulenta (líquido más turbio y espeso con fibrina, 2a y 3a. semana) y de organización o crónica(pus espeso, organización de fibrina y pulmón atrapado, 4a.- 6a semana).

CARACTERISTICA       DERRAME NO COMPLICADO    EMPIEMA

Aspecto                                              Claro                             Purulento

Tinción de Gram                           Negativo                          Positivo

Cultivo                                             Negativo                         Positivo

pH                                             Menor de 7.2                    Mayor de 7.2

Glucosa                                     Menor de 40                    Mayor de 40

DHL                                           Menor de 1000                Mayor de 1000

El empiema se resuelve con drenaje pleural a) toracocentesis simple, b) colocación de sonda pleural y c) en casos complicados decorticación pleural por toracotomía tradicional. Desde el advenimiento de la toracoscopía se puede drenar un derrame  pleural y empiema en fases iniciales por éste método en donde bajo visión directa colocando un puerto en el 4to espacio intercostal linea media clavicular para la óptica de 30 grados, el 2do puerto en el 4o o 5o espacio intercostal linea axilar posterior para la introducción de la pinza de maryland o del aspirador. Por esta vía sin incisión quirurgica se drena el material purulento y se despegan las adherencias pleurales, con aseo de la cavidad pleural y colocación de sonda pleural, la cual puede retirarse en 4 o 5 días y la evolución del enfermo es mejor. La fase de organización con fibrosis es una fase última y tardía en donde la complicación pulmonar es mayor con fístulas broncopleurales por lo que se debe evitar la cronicidad del enfermo. Para éstos últimos casos está la toracotomia abierta que ofrece mejor exposición para la resolución de patología crónica, incluyendo fístulas broncopleurales. El drenaje del derrame pleural en etapas tempranas es mejor y sobretodo bajo visión directa de la toracoscopía. El control de la infección se logra usando los antibioticos apropiados para gérmenes como el estafilococo dorado, hemófilus influenzae, neumococo y Streptococo pyogenes, éstos resuelven la infección de la neumonía y empiema. Se verifica que exista una adecuada expansión pulmonar, después del drenaje correcto. La evolución y estancia hospitalaria se reduce con el manejo toracoscópico.

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