curvas de crecimiento de Scammon

   Se define crecimiento como el aumento de tamaño del organismo ( se estudia con la medición de peso y talla ó antropometría).  Se define desarrollo como la adquisición de habilidades ej. motoras, sociales, afectivas, de lenguaje.

Es en la etapa entre la concepción y el primer año de vida cuando se produce una verdadera explosión del crecimiento y desarrollo, debido al ritmo tan acelerado.

Crecimiento:

El crecimiento del ser humano a partir de la unión de dos células reproductivas adquiere durante el embarazo su máxima expresión.
Al nacer el niño al final de la gestación normal, o sea alrededor de 40 semanas de embarazo, la mayoría de ellos, sean varones o niñas, pesarán entre 3 y 3,5 Kg. y medirán alrededor de 50 cm. con un perímetro cefálico de 35 cm.

En los primeros días de vida bajará alrededor de un 10 % del peso de nacimiento. Esta baja está dada por una redistribución del agua corporal y es un proceso fisiológico inevitable y conveniente. Hacia el 5º día de vida el peso se estabiliza y comienza luego un ascenso para volver al peso de nacimiento entre los 10 a 15 días.

Durante el primer año triplicará su peso de nacimiento y aumentará su estatura en un 50 %. Su cerebro se desarrollará alcanzando el 70 % del tamaño definitivo. Como decíamos antes la supervisión de este proceso es fundamental y será motivo de visitas mensuales al pediatra los primeros meses de vida.

Existen estudios de crecimiento en niños que se han hecho mediante seguimiento a grupos de ellos en muchos lugares del mundo. Estos estudios permitieron la confección de gráficos antropométricos lo que facilita la evaluación del niño durante su crecimiento.
Debe tenerse en cuenta, eso sí, que más importante que la situación de peso, talla y perímetro craneano a una edad cualquiera es apreciar el ritmo de dicho crecimiento en el tiempo y que se mantenga en forma armónica dentro de su canal de crecimiento.

Desarrollo :

La adquisición de nuevas habilidades si bien está íntimamente ligada al proceso de crecimiento y como anticipábamos también se estudia dividiéndolo en distintas áreas para facilitar su apreciación.

Área motora :
A su vez se divide en la motricidad gruesa originada en desarrollo de mejor control y aumento de fuerza en sentido céfalo caudal y de proximal a distal. Esto significa que aparece primero el control de músculos del cuello, luego tronco y finalmente piernas. Lo mismo en cuanto a que tendrá movimientos de brazos y piernas, luego de la mano y finalmente dedos. Esto se aprecia en el hecho que lo primero que aparece es el sostén de la cabeza (1m), luego gira sobre su cuerpo, controla el tronco, se sienta (6m), gatea y finalmente a fines del primer año da sus primeros pasos.  Camina solo al año y tres meses.

La motricidad fina o control de las manos también tiene una secuencia bien definida. Al nacer mantiene sus manitas preferentemente empuñadas y existe una prensión refleja. Luego comienza a abrirlas liberando el pulgar. Enseguida comienza a tener prensión voluntaria inicialmente con todos los dedos y luego desarrollando la pinza con el pulgar desde los 10 meses. En este desarrollo es muy importante una adecuada visión ( coordinación ojo-mano) y estimulación que lo aliente a coger objetos.
Área social :
El niño que al nacer depende absolutamente de los adultos que lo rodean, especialmente sus padres, aprenderá a confiar y querer de acuerdo a como ellos responden a sus necesidades.

Ya desde el mismo nacimiento va a manifestar preferencia por su madre y no deja de maravillar el observar como si dejamos al recién nacido luego del parto en contacto íntimo con la madre se tranquiliza.

Hacia el segundo mes de vida desarrolla una sonrisa social. Cada vez que alguien se acerca lo mira con interés y sonríe. Por supuesto que esto se acentúa si se trata de sus padres, lo que se hace más notorio desde el tercer mes.

Alrededor del octavo mes en cambio ya desconoce a los extraños y llora ante una situación nueva o molesta.

Al año se interesa por juegos y comienza a desarrollar una mayor interacción social.

La lactancia materna se ha visto como un elemento facilitador de un adecuado desarrollo social y emocional al favorecer el vínculo madre-hijo.

Área cognitiva-linguística:
Al nacer el niño tiene capacidad visual y tiene preferencia por el rostro humano, logrando mejor visión a 30 cm. Pueden imitar gestos como abrir la boca. Un niño de un mes debe seguir con la mirada si se encuentra en estado de alerta tranquila. A los 6 meses ya tienen una visión muy desarrollada.

Tienen buena audición al nacer y reaccionarán ante sonidos y especialmente la voz de su madre.

El lenguaje comienza por pequeñas vocalizaciones al mes ( a-a ). A los tres meses se agregan consonantes ( agú ). Alrededor de los seis meses aparecen bisílabos ( ta-ta ). Al año dice dos o tres palabras.

Una vez más conviene señalar que existe amplia variación en la adquisición del lenguaje y la estimulación adecuada podrá adelantarlo. Se recomienda cantar y hablarles mucho a los niños pequeños. A los 3 años su lenguaje ya es amplio y es muy entendible.

DENTICION INFANTIL

La dentición de leche o primaria es el conjunto de dientes que se desarrollan durante el periodo embrionario. Se hacen visibles durante la infancia (6-8 meses) y son substituidos por la dentición definitiva o dientes permanentes a los 7-8 años de edad.

  • 6-8 meses: incisivos centrales inferiores
  • 8-10 meses: incisivos centrales superiores
  • 10-12 meses: incisivos laterales inferiores y superiores
  • 12-14 meses: primeros molares
  • 18-22 meses: colmillos superiores e inferiores
  • 24-30 meses: segundos molares

La dentición permanente comienza:

• Con la erupción de los primeros molares hacia los seis años por esto se denominan los molares de los seis años. Primero erupciona el mandibular, seguido del maxilar.
• 6-7 años, incisivo central mandibular.
• 7-8 años, incisivo central maxilar y lateral mandibular.
• 8-9 años, incisivo lateral maxilar.
• 9-10 años canino mandibular.
• 10-11 años, primer premolar maxilar.
• 10-11 años, segundo premolar maxilar y primer premolar mandibular.
• 11-12 años, segundo premolar mandibular y Camino maxilar.
• 12-13 años, segundo molar maxilar, que se denomina molar de los doce años.
• Las muelas del juicio surgen hacia los diecisiete años en las personas que les emergen aunque pueden aparecer a edades muy superiores.

El proceso de dentición es doloroso para el bebé, pueden aparacer los siguientes síntomas:

  • Deseo contínuo de morder y presionar las encías
  • Mayor producción de saliva
  • Disminución del apetito
  • Inflamación de las encías
  • Fiebre

Para aliviar el dolor:

  • Analgésicos o antiinflamatorios en caso necesario
  • Enfrias las mordederas
  • Masaje en las encías

En general los dientes comienzas a erupcionar a los 6 meses y  a los 3 años  han hecho su erupción los 20 dientes temporales.

Se debe aplicar fluor para aumentar la resistencia del esmalte del diente contra la caries en forma de:

  • Flúor sistémico: ingerirlo en forma de agua fluorada, gotas o tabletas: Los niños hacen buches.
  • Flúor tópico: aplicado en la superficie del diente en forma de gel.

Las habilidades van aumentando conforme el niño y la niña van creciendo y van teniendo más edad. Existen las tablas de peso y talla para niños de más de un año hasta la adolescencia. Igualmente vigila uno desarrollo y madurez genital, sistema neuroendócrino, linfoide y crecimiento general. Lo anterior es lo normal pero existen alteraciones del crecimiento que debemos diagnosticar a tiempo como el síndrome de talla baja,  alteraciones del desarrollo como ej. Autismo, Asperger, Rett y trastorno de desintegración infantil. Detectar las alteraciones es importante para saber canalizar a tiempo a un niño para un manejo adecuado.

PUBERTAD: (deriva del latin pubere: cubrirse de vello del pubis). Es el comienzo de los cambios físicos y sexuales por efecto hormonal en el niño y la niña.

Es la etapa de los cambios físicos que llevan al joven de su etapa de  niño a adulto.

En los niños se da de los 10 a los 15 años y en las niñas de los 8 a los 13 años. En las niñas comienza con el boton mamario, seguido de la primera menstruación, en   los niños con el crecimiento testicular.

  • En las niñas: los ovarios comienzan a incrementar la produción de estrógenos.
  • En los niños: los testiculos comienzan a incrementar la produción de testosterona.

Antes de la llegada de la primera menstruación, una niña normalmente presenta:

  • Un aumento en la estatura
  • Ensanchamiento de las caderas
  • Secreciones vaginales claras o blanquecinas
  • Crecimiento de vello en el pubis, las axilas y las piernas

El primer signo de pubertad en los niños es el agrandamiento de ambos testículos. Después de esto, los niños normalmente experimentarán:

  • Crecimiento acelerado, sobre todo de estatura
  • Crecimiento de vello en el área de los brazos, la cara y el pubis
  • Aumento del ancho de los hombros
  • Crecimiento del pene, del escroto (acompañado de enrojecimiento y pliegue de la piel) y los testículos
  • Eyaculaciones durante la noche (emisiones nocturnas, “poluciones nocturnas”)
  • Cambios en la voz

ADOLESCENCIA: (del latin, del verbo, adolescere: significa madurar, por lo que debe ser considerada como un proceso y no como una etapa de la vida.); transición de la niñez al adulto. Es el periodo de los 13 años a los 21 años. Continuación del crecimiento hasta llegar a la estatura adulta y madurez completa de organos sexuales para la procreación. Aquí hacen la búsqueda de su identidad y queda definida su personalidad. El final de la adolescencia depende del desarrollo psicológico, la edad exacta donde termina depende de cada individuo.

En las niñas, el crecimiento generalmente se completa a los 17 años, por lo que cualquier aumento de estatura después de esta edad es poco común. Aunque se ha alcanzado la madurez física completa, la madurez educativa y emocional continúan.

En los niños:

La adolescencia se refiere al tiempo entre el comienzo de la maduración sexual (pubertad) y la edad adulta. Es un tiempo de maduración psicológica, en el cual la persona se comienza a comportar “como un adulto”.

Es un periodo de búsqueda, de lo que se es, y lo que puede llegar a ser.

La adolescencia se considera aproximadamente como el período entre los 13 y los 19 años de edad y otros autores hasta los 21. El adolescente experimenta no sólo el cambio y crecimiento físico, sino también los cambios y el crecimiento emocional, psicológico, social y mental.